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李开周的博客

 
 
 

日志

 
 

古人习惯靠左走  

2011-01-11 11:09:00|  分类: 旧闻新读·非历史 |  标签: |举报 |字号 订阅

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你知道,咱们现在的交通规则,不管步行,还是开车,都得靠右。

往前追溯,民国时也靠右:国民政府制定的《国道交通规则》,汪伪政府制定的《卫兵指挥交通规则》,都要求行人和汽车靠右行驶,想超车,得从左方加速,简直跟今天一模一样。不一样的地方,现在超车得打转向灯,那时候超车只需要鸣笛——很多车没有转向灯。

再往前追溯,在清朝,在明朝,在春秋战国、秦汉魏晋、隋唐两宋,人们走路和行车,是不是也靠右呢?不是,那时候习惯靠左。

举个具体例子。南宋那个很有名的哲学家朱熹,出门走路,必定靠左。他的学生说:“老师,您走官道靠左,是怕跟人撞车,怎么走羊肠小道也靠左呢?这小路上又没马车,哪边好走就走哪边。”朱熹说:“君子为人处事,讲究不欺暗室,人前人后得一个样,有人管没人管得一个样,虽然这是小路,咱也得按照走大路的规矩走,这样才有助于修身。”然后朱熹又教导学生:“一个人要想做君子,对自己的要求得高一些,走路光靠左就行了吗?远远不够,你得走在长辈后面,以显示对人家的尊敬。如果长辈要求你跟他并排,你最后走在他的右边,以便保护人家。”

看起来,朱熹走路就像发达国家的司机开车,不管有交警没交警,有探头没探头,都按照交通规则行驶,这是个好习惯,值得我们现在绝大多数司机和行人学习。他那个“走在长辈右边”(原话是“凡侍长上出行,必居路之右”)的建议也很好,一群人并排靠左走,肯定是最右边那位容易被车撞,年轻人走右边,有利于保护长辈。

再举个例子。唐朝一位姓宋的进士从长安到成都去,走了几天路,想弄清还剩下多少里程,于是下马“左寻”,在路边找到一“堠子”。堠子就是古代官道旁树的里程碑,有砖砌的,也有石头的,还有用土堆起来的。又分“单堠”和“双堠”,单堠每五里一座,双堠每十里一座。不管单堠、双堠,都是树在官道的某一边,上面一般都刻着里程数(有的不刻,只封一土堆做标志)。这个姓宋的进士想看里程,下马向左找才找到里程碑,说明里程碑是在路的左边。里程碑之所以靠左,自然是因为人们走路习惯于靠左。当然,右边也有里程碑,不过那是给对面来的行人看的。其实于对面行人而言,他们要看的里程碑也是在左边。

有人说,现在中国人之所以靠右行驶,是从古代行军规则演变过来的,古代行军,右手拿兵器,如果靠左走,容易伤着自己人,所以行军都靠右。这个说法太想当然,明朝名将戚继光写《练兵实记》和《纪效新书》,并不要求靠右行军,而是左军靠左,右军靠右,所谓“雁行于左右”。先秦军队出战,其战车倒是靠左行驶的,车上军官坐在左边,军官的卫士坐在右边。当时军中尚右,本来以右为尊,为什么让军官坐在左边呢?因为战车靠左行驶,右边比左边要危险。

春秋战国以降,历代或以右为尊,或以左为尊,但不管以哪个方向为尊,主人迎接客人时,都习惯在路的左边等待,史上称为“左迎”。究其原因,就是因为古人习惯靠左行驶,当被迎接者沿着路的左边缓缓驶来的时候,从迎接者的角度看,对方其实是从路的右边过来,于是迎接者就在路的左边等待,双方相遇时,刚好分别站在路的两边,中间留出一块地方,既方便行礼,又不妨碍其他人通过。

那么咱们中国人是从什么时候开始靠右行驶的呢?清末。清朝末年,政府成立巡警部,用洋人做顾问,颁布的交通规章完全是欧洲式的,于是靠左行驶就变成了靠右行驶。晚清兰陵忧患生著有《京华百二竹枝词》,其中一首竹枝词专写新交规颁布后的北京交通:“靠右边行分两旁,章程订立本周详。马车自有通融法,飞走中间亦不妨。”说明有很多司机不遵守新交规。

前面说过,晚清以前咱们中国人一直是靠左行驶,早已经成了根深蒂固的习惯,这习惯可不是一下子就能变得过来的。变不过来,路上就乱,有的靠左,有的靠右,于是出现交通事故。晚清大报《新闻报》刊登过一则新闻:1908317日,两个法国人驾驶汽车从上海去杭州观光,在杭州城外出了事儿:他们的汽车按照新交规靠右走,对面的人力车按照老习惯靠左走,砰地一声撞在了一起,人力车夫当场死亡。

社会学家老讲文化冲突,什么叫文化冲突?就是双方遵循的规则不一样,导致撞车。

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